Nombre común:

Ratón espinoso

Especie:

Acomys cahirinus

Familia:

Muridae

Orden:

Rodentia

Clase:

Mammalia

Suelen vivir en hábitats áridos y rocosos, como cañones o acantilados, pero también en grietas de edificios humanos, siempre en altitudes por debajo de los 1500 m. También se les encuentra en zonas de gravas erosionadas, pero generalmente nunca en zonas arenosas.

Omnívoros y oportunistas, se alimentan de semillas, frutas, plantas secas, arañas, pequeños insectos e incluso caracoles. En poblaciones que viven cerca de los humanos, se alimentan también de grano y comida almacenada.

35-42 días.

4 años.

Grado de amenaza

BIOLOGÍA Y COMPORTAMIENTO:

Estos pequeños roedores se caracterizan por poseer unas curiosas cerdas espinosas, que levantan a voluntad y cuya principal función parece ser defensiva frente a depredadores o intrusos. Sus largos bigotes, usados como órgano sensorial y de orientación, indican la adaptación de esta especie a la vida nocturna y crepuscular.

Son animales muy sociales que viven en grupos. Las hembras suelen ser dominantes sobre los machos y se encargan de mantener el orden social. Una vez se ha establecido la jerarquía, los miembros del grupo colaboran en la búsqueda del alimento y en la protección de la madriguera.

Las hembras amamantan a las crías en común y todos los individuos duermen juntos y se acicalan entre si. Si detectan un peligro, los machos se encargan de transportar a las crías a un lugar seguro independientemente de quien sea el progenitor. Este comportamiento “solidario” aumenta la supervivencia de la especie.

CURIOSIDADES:

El principal depredador del ratón espinoso es el zorro estepario (Vulpes cana), para evitarlo, utiliza una serie de señales químicas que sirven para comunicarse con otros miembros del grupo a modo de advertencia. Aunque no se han observado ataques de otros depredadores, seguramente el ratón espinoso sea depredado por más especies, como rapaces nocturnas y serpientes.

En Egipto se han observado casos de ratones espinosos que también se alimentan de momias egipcias.