Nombre común:

Ave martillo

Especie:

Scopus umbretta

Familia:

Scopidae

Orden:

Pelicaniformes o Ciconiiformes

Clase:

Aves

Prog. de reproducción

ESB

Viven en las orillas de lagos ríos y estuarios de todas las zonas de humedales, incluidas las zonas agrícolas, así como en las sabanas y bosques.

Consiste principalmente en anfibios (especialmente Xenopus spp.) y pequeños peces, así como crustáceos, gusanos e insectos.

28-30 días.

3-7 huevos.

Sin determinar.

Grado de amenaza

BIOLOGÍA Y COMPORTAMIENTO:

Es un ave de tamaño mediano que toma su nombre de la forma de su cabeza (similar a un martillo). Su plumaje es completamente marrón. Es bastante común en el África subsahariana y tolera bastante bien la presencia humana.

Son diurnos, aunque como muchas otras aves realizan su actividad principalmente durante el amanecer y el crepúsculo, pasando el resto del día posado en una rama.

Esta enigmática ave, construye nidos enormes de 1,5 metros de profundidad y otro tanto de ancho. A la pareja les lleva de 3 a 6 semanas terminarlo. Por si esto no fuera suficiente, no construyen uno, sino media docena de nidos por todo su territorio, aunque sólo utilizan uno. Por qué lo hacen es un misterio, pero les hace un favor a otras aves que los utilizan cuando las aves martillo los han abandonado (como el águila de verraux). Incluso si los están utilizando, sus nidos son compartidos con otras aves más pequeñas como gorriones. Incluso serpientes, ginetas y lagartos monitores los utilizan para dormir.

La entrada del nido está en la parte inferior para evitar la entrada de posibles depredadores.

CURIOSIDADES:

Sus nidos, además de enormes son sólidos, y pueden aguantar el peso de un hombre adulto.

Tolera muy bien la presencia humana y es venerada por muchas tribus locales. Es considerada un ave mágica por sus grandes e inaccesibles y por tanto misteriosos nidos y genera gran cantidad de mitos. Los hotentotes y los zulús piensan que es un ave que puede predecir quien va a morir: el ave vuela a la casa de la persona que va a morir y emite tres gritos de advertencia. Si un ave martillo vuela sobre la cabeza de una persona significa que algo malo te va a pasar ese día. Por eso muchas veces las personas les lanzan piedras.