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Especies vegetales africanas

Bioparc Valencia alberga una cuidada vegetación absolutamente integrada en el paisaje y distribuida para proporcionar armonía y ritmo durante la visita al parque.

A continuación se detallan las especies vegetales africanas más representativas en Bioparc:

Acacia espinosa o espinilo (Acacia karoo) Acacia horrida detalle 03

Familia: Mimosaceae/Fabaceae

Origen: Sudáfrica

Características: Inconfundible por su tronco rojizo, ramificado a poca altura y espinas largas y fuertes, de unos 5-10 cm de longitud. Alcanza los 6-8m de altura. Hojas bipinnadas, inflorescencias amarillas y frutos alargados y ligeramente curvados.

Acacia parasol (Acacia tortilis)Acacia tortilis porte 03

Familia: Mimosaceae/Fabaceae

Origen: África, desde Senegal hasta Arabia

Características: tronco en tonos marrones y copa en forma de parasol, puede llegar a medir 17m de altura. Espinas rectas y en parejas, hojas alternas bipinnadas, inflorescencias amarillentas y frutos alargados. Suele encontrarse en pendientes suaves en su medio natural y en ocasiones florece en invierno.

Acacia de corteza amarilla o árbol de la fiebre (Acacia xanthophloea) Acacia xanthophloea porte 01

Familia: Mimosaceae/Fabaceae

Origen: sudeste de África

Características: Altura entre 15 y 25 m, espinas blancas, en parejas y muy agudas de unos 8 cm de longitud. Sus hojas son bipinnadas, inflorescencias amarillentas y frutos alargados y ligeramente curvados. Es inconfundible por el color amarillo del tronco. Es uno de los pocos árboles capaces de hacer la fotosíntesis en la corteza.

Palmera datilera (Phoenix dactylifera) Phoenix dactylifera porte 01

Familia: Arecaceae

Origen: norte de África

Características: palmera de unos 20 m de altura y hasta 50cm de diámetro. Sus hojas son pinnadas y pueden alcanzar los 7 m de longitud. Presenta inflorescencias que crecen entre la base de las hojas, con flores masculinas de color crema y femeninas de color amarillo. Fruto ovoide de color naranja de hasta 9 cm de longitud. Son palmeras muy resistentes siempre que se encuentran en suelos con mucha humedad y cerca del mar, pudiendo alcanzar los 300 años de edad.

Baobab (Adansonia digitata) Adansonia digitata porte 02

Familia: Malvaceae

Origen: endémico de África, incluido Madagascar

Características: su nombre deriva del botánico francés M. Adanson, quien lo describió por primera vez. Existen 8 especies de baobabs, la más numerosa es A. digitata, otras 6 especies son endémicas de Madagascar, más altas y estilizadas, y una última australiana.

Esta especie de baobab puede alcanzar los 25m de altura y hasta 47m de perímetro, pudiendo servir incluso de casas o refugios. Son árboles muy longevos, con una media de unos 2500 años. Sus inmensos troncos, perfectamente adaptados a la sequía, presentan una corteza esponjosa con cavidades huecas que les permiten almacenar hasta 130.000 L de agua.

Sus frutos (ricos en fibra), hojas (ricas en vitamina C) y la corteza tienen un importante valor alimenticio en la región, siendo en ocasiones de uso medicinal.

Su flor amarilla es de una noche, de manera que se abre con el crepúsculo y se marchita durante el día, los murciélagos garantizan la polinización.

Papiro paragüitas o cipero (Cyperus alternifolius) Cyperus alternifolius

Familia: Cyperaceae

Origen: Madagascar

Características: planta de tallos altos y delgados de poco más de medio metro, aunque en ocasiones pueden ser más altos. Hojas planas, largas y lanceoladas que caen en forma de paraguas abierto. Es típica de márgenes de los ríos y cursos de aguas tranquilas.

Papiro de Egipto (Cyperus papyrus)

Familia: Cyperaceae

Origen: Egipto y Sudán (cuenca del Nilo)

Características: esta planta crece en las orillas de los ríos, con gran humedad.

Cyperus papyrus 02Presenta un tallo de 3 a 5 m de longitud, en cuyo extremo aparecen hojas verdes, largas y delgadas  dispuestas en estrella. Presenta grandes inflorescencias plumosas en el ápice de los tallos. Se reproduce por rizomas (tallo subterráneo horizontal que emite raíces y brotes) y semillas, a diferencia del C. alternifolius, que también lo hace por esquejes. El papiro servía para elaborar los antiguos manuscritos egipcios.

Esta especie se encuentra amenazada en su medio natural debido a la explotación agrícola del territorio, lo que supone destrucción de su hábitat y falta de agua. No obstante no hay datos suficientes para ser incluida en una de las categorías de la Lista Roja de la IUCN.

Palmera de tronco triangular (Neodypsis decaryi) Neodipsis decaryi porte 01

Familia: Arecaceae

Origen: Madagascar

Características: inconfundible por la forma triangular del tronco. Sus hojas pinnadas de color verde grisáceo pueden alcanzar los 2-3m de longitud y se yerguen con elegancia hasta curvarse al final. Estas hojas crecen en 3 lados distintos alrededor del tronco, formando el triángulo que le da nombre a la planta. Su tronco es corto e incluyendo las hojas suele medir 5-6m de altura, aunque puede alcanzar los 15m en su medio natural, y su tronco puede tener entre 30 y 40 cm de grosor.

Florece durante todo el año, con inflorescencias ramificadas que crecen en la base de las hojas. Presentan un pequeño fruto ovoide amarillo verdoso no comestible.

Palmera de Bismarck (Bismarckia nobilis) Bismarckia nobilis porte 03

Familia: Arecaceae

Origen: endémica de Madagascar

Características: palmera de tronco corto, de entre 35 y 45 cm de diámetro. Enormes hojas palmeadas de un característico color azul verdoso que pueden alcanzar los 3 m de diámetro cuando la planta es madura. Inflorescencias ramificadas.

Palmera majestad (Ravenea rivularis) Ravenea rivularis porte 01

Familia: Arecaceae

Origen: Madagascar

Características: inconfundible por su corto y robusto tronco, más o menos liso, con forma tubular ensanchado en la base y de 35-50 cm de diámetro. Presenta hojas de color verde, a veces amarillentas, de 1-2 m de longitud y ligeramente arqueadas. Las inflorescencias crecen  ramificadas en la base de las hojas y sus frutos son pequeños, globosos y de color rojizo.

Esta palmera aparece junto a ríos y humedales y se encuentra amenazada en su medio natural, siendo su estado de conservación “vulnerable” según la Lista Roja de la IUCN, principalmente por destrucción de su hábitat.

Palmera del Senegal (Phoenix reclinata) Phoenix reclinata

Familia: Arecaceae

Origen: África tropical (desde Senegal hasta Sudáfrica) y Madagascar

Características: inconfundible por sus múltiples troncos finos que se abren y nacen inclinados, de ahí su nombre reclinata. Los troncos tienen un diámetro de unos 10-12 cm y pueden alcanzar los 12 m de altura, aunque lo más frecuente es encontrar ejemplares de 3 a 6 m de altura. Presenta hojas pinnadas de 2-3 m de longitud y de color verde brillante. Inflorescencias de 1m de longitud que nacen entre las hojas de color amarillento. Sus frutos, los dátiles, son comestibles, con forma de elipse de color oscuro entre naranja y rojizo.

En su medio natural se encuentra siempre cerca del agua, en el curso de los ríos o pantanos.